Estrategias para el diseño sostenible de productos

2021-06-08T16:50:16+01:00 8 Jun 2021|

El cambio climático está en la mente de todos. O así debería ser. Después de todo, este es el único planeta que tenemos.

La buena noticia es que las empresas de diseño de productos nos encontramos en una posición privilegiada para generar un impacto realmente positivo.

Los diseñadores de productos podemos proteger nuestro planeta y la salud de las personas mediante opciones de diseño sostenible o ecodiseño.

Pero, ¿qué es el ecodiseño?

La Comisión Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo define el diseño o desarrollo sostenible como:

“Desarrollo que satisfaga las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades”.

Al crear nuevos productos, tanto las empresas como los diseñadores de productos podemos defender el uso de materiales ecológicos y diseñar productos que minimicen el desperdicio y el consumo de energía.

Todos estamos de acuerdo en que hacer llegar nuestros productos al Mercado es genial, pero ¿y si además podemos contribuir y apoyar la salud global mediante el diseño? Tenemos frente a nosotros la posibilidad de dar forma a un mañana mejor con algunas estrategias de diseño sostenible de productos.

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Fuente: Kai Group

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Diseño para mejorar el ciclo de vida del producto

Una de las formas más efectivas de diseñar productos más sostenibles es pensar más allá del producto en sí y optimizar todo el “ciclo de vida” del mismo.

Todos y cada uno de los productos pasan por un ciclo de vida de al menos 4 etapas: Introducción. Crecimiento. Madurez. Declive.

Cada una de estas etapas ofrece oportunidades para minimizar el desperdicio y ahorrar energía.

Así que, nuestra recomendación es comenzar el proceso de diseño dando un paso atrás para reflexionar sobre el ciclo de vida del producto. Encontrar las fases del ciclo de vida con los mayores impactos negativos y focalizarnos en mejorar esto en el proceso de diseño.

A continuación, se incluyen algunas preguntas que se deben tener en cuenta al examinar el ciclo de vida de un producto:

¿Cuánta energía se necesita para adquirir las materias primas? ¿Y para montar el producto?
¿Transportar el producto a las tiendas o enviarlo a los hogares de los consumidores?
¿Cuánta energía consume el producto?
¿Cuántos residuos produce el proceso de fabricación?
¿Se reciclará o reutilizará el producto al final de su vida útil?
¿El producto se biodegradará rápidamente?

Una vez que sepamos las respuestas a estas preguntas, podemos comenzar a identificar los mayores puntos débiles de su sostenibilidad.

Por lo general, cuanta más energía se gasta o cuanto más desperdicio se produce, más negativo es el impacto en nuestro medio ambiente.

El diseño de productos “sostenibles“ no significa solo evitar los productos químicos tóxicos y elegir construir a partir de materiales reciclados. La fabricación, el transporte y el uso del producto también afectan la sostenibilidad del producto.

Debemos encontrar soluciones de diseño que disminuyan el gasto y desperdicio de energía durante la vida útil del producto. Luego, preguntarnos qué pasará con el producto cuando termine esa vida.

Opciones para mantener el producto fuera de la basura:

Cradle to Cradle

Este enfoque invita al diseñador a pensar en formas en las que el producto puede pasar a una nueva vida cuando termine la actual. Pensemos en ello como la reencarnación de los productos.

Tradicionalmente, los productos se diseñaron para tener un final finito de su vida. Después de eso, el producto va a un vertedero. Este ciclo de vida “de la cuna a la tumba” no es apropiado.

Tenemos que pensar en reciclar el producto en algo completamente nuevo. O retirar y reacondicionar los componentes. O incluso convertirlos en combustible para producir algo más.

Y no olvidemos el diseño de envases sostenibles. Después de todo, una vez que se desembala el producto, el embalaje generalmente se desecha.

Diseño para desmontaje

El diseño para desmontaje se explica por sí mismo. En pocas palabras, significa que se diseña con la intención de facilitar el acceso a los componentes que luego se reutilizarán en otros lugares. Es una estrategia que apoya el pensamiento Cradle to Cradle.
Si es demasiado difícil desmontar el producto, es posible que nunca viva esa segunda o tercera vida que se había soñado en su planificación.

Elegir materiales sostenibles

La forma más obvia de diseñar un producto más consciente y responsable con el medio ambiente es elegir materiales “ecológicos”.

El primer criterio que se debe verificar al elegir los materiales del producto es cómo funcionará en el rol que se ha elegido para él.

Busca materiales que sean:

No tóxicos. De producción sostenible o reciclados que no necesiten de mucha energía.

Abundantes. Los materiales que existen en grandes cantidades son una opción mejor y más sostenible. Evita los materiales “raros” o correremos el riesgo de agotar un recurso de nuestro planeta. Y, a medida que un material se vuelve más escaso, el precio tiende a dispararse. Esto también hace que la abundancia de materiales sea una opción económicamente inteligente.

Reproducción fácil. Los materiales que se pueden reproducir fácilmente son, por definición, sostenibles. Piensa en la madera (que se puede cultivar, cosechar y volver a cultivar) en contraposición al carbón (un recurso finito) que inevitablemente se agotará.

Rápidamente renovable. Los materiales rápidamente renovables no solo son reproducibles sino que se reproducen rápidamente. Estos materiales (como bambú , algodón, caucho natural y corcho) son alternativas opciones increíbles para diseños más ecológicos sostenibles.

Poco gasto. Algunos materiales generan muchos más desechos que otros. Elige materiales que produzcan menos desperdicio.

Reciclado, reciclable o biodegradable. Decántate por materiales que puedan vivir otra vida, ya sea como otro producto o reintegrándose a la tierra.

Estrategias para minimizar el consumo de recursos del próximo diseño de producto:

Priorizar la eficiencia energética.

Planea hacer que el producto sea lo más eficiente posible en energía. Puede hacerse mediante una ingeniería eficiente, utilizando fuentes de energía sostenibles y con el uso de materiales con baja energía incorporada.

Aligeramiento.

El peso ligero es una estrategia que se enfoca en hacer el producto con menos material, por lo tanto, hacerlo más liviano. Esto tiene un impacto medioambiental positivo en todos los ámbitos: desde la cantidad de energía necesaria para adquirir los materiales, hasta el volumen de recursos consumidos y la cantidad de energía necesaria para transportar y eliminar el producto.

Alargar la vida útil del producto.

Diseñar un producto para que dure es una técnica muy eficaz. Algunos productos que se abanderan como “ecológicos” pueden ser menos sostenibles que uno que durar mucho tiempo.

El diseño de producto sostenible puede marcar la diferencia:

Las empresas y los diseñadores de productos contamos con el poder para tomar decisiones que tengan un impacto positivo en nuestro medio ambiente y, por extensión, en nosotros.

Te dejamos una lista de verificación de diseño ecológico.

• Optimizar el ciclo de vida del producto.

• Diseñar para el desmontaje y planificar la próxima vida del producto.

• Elegir materiales abundantes y sostenibles.

• Hace que el reciclaje sea parte de la estrategia de diseño.

• Evitar los materiales que aumentan la contaminación.

• Priorizar la eficiencia energética con:
diseño eficiente,
fuentes de energía sostenibles y
materiales con baja energía incorporada.

• Utilizar menos recursos reduciendo el peso de los diseños según corresponda.

• Diseñar productos para que duren (y perduren en el tiempo).